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英属维尔京群岛 British Virgin Islands

  • 全称:英属维尔京群岛
  • 英文简称:IVB
  • 首都:罗德城
  • 面积:153平方公里
  • 语言:英语
  • 货币:美元
  • 人口:22,000人
  • 首次参加奥运会时间:1984年
  • 已参加奥运会届数:7届

英属维尔京群岛首次参加奥运会是1984年,之后再未错失随后的历届奥运会,因实力有限,迄今尚未获得奥运奖牌。

概况

位于大西洋和加勒比海之间,背风群岛的北端,距波多黎各东海岸100公里,与美属维尔京群岛毗邻。属亚热带气候,年平均气温21~32℃,年降水量1000毫米。原始土著居民为加勒比地区的印第安人。1493年哥伦布抵达该岛。1672年被英国兼并。1872年成为英国殖民地背风群岛的一部分,受背风群岛总督管辖至1960年。此后该岛由被任命的首席部长负责管理。1986年9月,维尔京群岛党上台执政,并在1990年11月、1995年2月、1999年5月大选中连续获胜。

历史

大约在公元前100年的时候,阿拉瓦克印第安人(Arawak Indians)最先从南美洲来到维尔京群岛定居(但亦有证据显示美洲印第安人早于公元前1500年在群岛上活动)。阿拉瓦克印第安人一直在群岛上居住至15世纪的时候,被来自小安地列斯群岛(Lesser Antilles)的加勒比人(Caribs)赶走,而加勒比海就正以加勒比人命名。不过,有些历史学家对于“好战的加勒比人把和善的阿拉瓦克人赶离加勒比海”的说法不表赞同,他们认为这说法是欧洲人一直简化了的版本,背后的真相应该更加复杂。

在1493年,哥伦布在第二次前往美洲的中途发现了维尔京群岛,这是首次有欧洲人发现该群岛。哥伦布发现群岛后,曾将之命名为“Santa Ursula y las Once Mil Vírgenes”,即“圣乌尔苏拉与她的11,000名维尔京”;简称则是“Las Vírgenes”,即“维尔京们”的意思。这个名字是源自有关圣乌尔苏拉(Saint Ursula)之传说。

西班牙帝国在16世纪初期占领了群岛,并在维尔京戈达岛上采铜。期后,英国人、荷兰人、法国人、西班牙人和丹麦人相继进占该地区,由此逐渐发展为一带海盗活跃的区域。在殖民化的同时,美洲印第安原居民却被大幅度屠杀,几近绝迹。

在1648年,荷兰人在托土拉岛建立了一个永久聚落。但到1672年的时候,英格兰人却从荷兰人的手上夺取该岛,稍后在1683年又相继占夺得阿内加达岛和维尔京戈达岛。此外,在1672年至1733年的时候,荷兰人则先后夺得邻近的圣托马斯岛、圣约翰岛和圣克洛伊岛(St. Croix)。

总体来说,英国人是按部就班地建立起英属维尔京群岛的。他们最先把甘蔗引进该地,并大力发展甘蔗业,从非洲购买奴隶来当地的甘蔗农场工作。结果,甘蔗业的蓬勃发展为群岛立下基石,而甘蔗更曾成为当地最大宗的贸易出口。直至近代,欧洲和美国先后自行种植糖用甜菜,对甘蔗的需求减少,群岛的经济繁荣期方才告一段落。

在1917年,美国以25,000,000美元从丹麦购入了圣托马斯岛、圣约翰岛和圣克洛伊岛。英国所属的维尔京群岛遂改称为英属维尔京群岛。

在以往,英属维尔京群岛由背风群岛殖民地(Leeward Islands Colony)和圣基斯和尼维斯(St. Kitts and Nevis)所管理,在群岛上置有一名行政官代表英国政府。到1960年,英属维尔京群岛获赋予殖民地的地位,得以自立;直1967年又行政独立。自1960年代开始,英属维尔京群岛的经济亦开始转营,由以往传统农业作主导,变得今日经济多元化,以金融服务和旅游业为主导,成为加勒比海区内最富有的地区之一。

政治

英属维尔京群岛上的行政权力乃赋予女皇,并由英属维尔京群岛总督在当地代行她的权力。总督由女皇委任,而人选则由英国政府提供意见。群岛的防卫与外交事务则由英国负责。

群岛在1971年制定了宪法。政府的首长名为首席部长(Chief Minister),他与政府的其他成员,以及反对党成员一样,都是由普选所产生的。群岛上置有行政局,行政局议员由首席部长提名,再由总督委任。此外,群岛又有立法局,由13个议席组成。

现任英属维尔京群岛总督是大卫·皮尔雷(David Pearey),他自2006年起上任。至于现任首席部长则是奥兰多·史密斯(Orlando Smith),他于2003年6月17日就职。史密斯是当地执政党全国民主党(National Democratic Party,简称NDP)的成员,而群岛的反对党是维尔京群岛党(Virgin Islands Party,简称VIP)。

经济

英属维尔京群岛是加勒比海区内经济最繁荣的地区之一。从2004年的数据显示,当地人均的GDP达$38,500。

旅游业和金融服务业常被称为英属维尔京群岛经济的“两大支柱”。从政治层面上,旅游业显得较重要,因为旅游业能创造较多的就业空缺,又由本地人营办为主,而且更可以带动其他行业(例如出租车司机和街头小贩)的发展。可是在经济层面上,金融服务业则远显得重要。在英属维尔京群岛,近50%的政府收入都是直接来自离岸公司的牌照费,此外,来自信托业员工直接或间接缴纳的薪工税(payroll taxes),也为政府库房带来很可观的收益(信托业薪酬水平比蓬勃的旅游业还要高)。

旅游业占上全国收入的45%。当中,群岛是美国人的热门旅游地点,1997年的数字显示,全年共有350,000名旅客到访。到访的游客,大多会前往有名的沙滩、维尔京戈达岛的浴场,到阿内加达岛附近水域潜水、参观珊瑚礁,或会光顾约斯特·范大克岛上著名的酒吧,以及乘搭游艇到访其他人迹罕至的岛屿。大部份游客都是乘坐游轮前往英属维尔京群岛,不过这类游客相比以包租游艇到访,以及入住酒店的游客,一般人均花费都较少。但无论如何,游客的到访仍很大程度振兴了群岛的经济。

离岸公司的注册也为群岛带来相当可观的收益。截止2004年,有逾550,000所公司在当地注册。据毕马威会计师楼在2000年为英国政府就离岸司法所作的调查所示,全球41%的离岸公司皆在英属维尔京群岛注册。由于在群岛注册公司后可省免不少税项,因此当地一直被外界称为“避税天堂”。但自2001年开始,英属维尔京群岛当局成立了一个独立的金融服务委员会,对该地的金融服务业加以管制。

在英属维尔京群岛,农业和工业只占GDP一个很少的部份。而农业主要生产生果、蔬菜、甘蔗、家畜和家禽。而工业则以蒸馏兰姆酒、工程建设和造船为主。

自1959年开始,英属维尔京群岛以美元作为官方流通货币,而邻近的美属维尔京群岛亦同以美元为官方流通货币。

文化

英属维尔京群岛上的传统音乐叫作“fungi”,是以当地一种以秋葵为材料,同名的玉米粉而得名。这种传统音乐由于结合了非洲和西方,所以营造出特别的声响。作为与本地历史和民俗的媒介,它一直被视为文化的重要部份,而当地的学校也时常举办有关的活动。“fungi”的乐队又名叫“刮擦乐队”(scratch bands),这些乐队采用的乐器种类十分广泛,计有葫芦、邦哥鼓、乌克丽丽,以至更西化的键盘乐器、五弦琴、吉他、低音乐器、三角铁和萨克斯管等等。除了是富节日气氛的跳舞音乐外,“fungi”在英属维尔京群岛内,也起有口述历史的作用。

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